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Les os grandissent d’abord puis se solidifient ensuite.

Les enfants commencent par grandir, et c'est seulement plus tard que leurs os se renforcent grâce aux minéraux. Bien manger, bien dormir et faire du sport devient très important à l'adolescence.

 

Les enfants commencent par grandir, et c’est seulement plus tard que leurs os se renforcent grâce aux minéraux. Bien manger, bien dormir et faire du sport devient très important à l’adolescence.

Grandir ne veut pas dire devenir plus solide. Une étude américaine parue dans la revue JAMA Pediatrics a montré qu’il existait un décalage entre la croissance et le renforcement des os. Pour cela, les chercheurs ont suivi pendant sept ans des enfants et adolescents âgés de 5 à 20 ans au début de l’étude. Ils ont montré que le squelette grandit avant de se minéraliser complètement en absorbant calcium et phosphore qui lui confèrent force et dureté.

Selon l’étude, à 7 ans, les enfants ont acquis entre 70 et 75 % de leur taille maximale, mais seulement entre 30 et 38 % du maximum de leur teneur minérale osseuse. « Nous pensons que ce décalage pourrait augmenter le risque de fractures chez les enfants, confie Shana McCormack, qui a participé à l’étude. Cependant nous ne cherchions pas à étudier ce risque, qui ne dépend pas seulement de la force des os, mais de beaucoup d’autres facteurs : l’activité sportive, par exemple. »

Chez les adolescents, tout se joue autour du pic de croissance : environ 11 ans pour les filles et 13 ans chez les garçons. Leurs os acquièrent plus du tiers de leur teneur minérale maximale dans les 4 ans autour de cet âge.

Mais les os continuent de se renforcer même après le pic de croissance, lorsque l’adolescent a atteint sa taille adulte. Ils gagnent encore entre 7 et 11 % de leur teneur minérale maximale. «Nous avons pu quantifier ce phénomène déjà connu avec des données récentes», relève Shana McCormack. Selon la chercheuse, la fin de l’adolescence est donc une période propice pour s’assurer des os solides à l’âge adulte, en adoptant une alimentation et un mode de vie actif et sain.